Cometas

‘’Los ancianos y los cometas han sido venerados por la misma razón: sus largas barbas y sus pretensiones de predecir los acontecimientos’’

Jonathan Swift

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Desde tiempos muy antiguos se les han relacionado con grandes acontecimientos venideros para la humanidad, dándoles un significado mágico a su visita desde las primeras civilizaciones y hasta el día de hoy se les considera un hermoso espectáculo en el cielo, en esta entrada le damos la bienvenida a los cometas.

Los cometas son cuerpos celestes con forma irregular, frágiles y de tamaño pequeño, constituidos por hielo, polvo y rocas. Orbitan el Sol siguiendo una trayectoria elíptica y de gran excentricidad, lo que lo aleja más allá de la órbita de Plutón cuando se encuentra en su punto más lejano.

Poseen un núcleo que puede estar compuesto por hielo seco, amoniaco, metano, hierro, magnesio, sodio y silicatos los cuales se encuentran congelados en la superficie, y una gran cola, la cual sólo aparece al sublimarse los compuestos congelados que se encuentran en su núcleo al acercarse al astro rey. Mientras se aproxima al Sol desarrolla una cola enorme de material luminoso que se extiende millones de kilómetros desde la cabeza, una vez que se vuelve a alejar del Sol, el núcleo se enfría y el material se congela. Como es de esperarse cada vez que el cometa se acerca al Sol pierde un poco de su material, por lo que se dice que, a escalas cosmológicas, los cometas tienen una vida corta. Se cree que muchos asteroides pueden ser núcleos de cometas extinguidos, que han perdido todo su material original.

Los cometas se clasifican:

1.Según tamaño:

Cometa Enano: 0 – 1,5 km.
Cometa Pequeño: 1,5 – 3 km.
Cometa Mediano: 3-6 km.
Cometa Grande: 6-10 km.
Cometa Gigante: 10-50 km.
Cometa “Goliat”: >50 km.

2.Según edad cometaria (número de vueltas que ha dado alrededor del Sol):

Cometa bebé <5

Cometa joven <30

Cometa medio <70

Cometa viejo <100

Cometa Matusalén >100

Cuando la Tierra pasa por la órbita de un cometa, estos fragmentos ingresan a la atmósfera en forma de estrellas fugaces o también llamadas lluvia de meteoros.

Cometas famosos

-Cometa Halley

Definitivamente uno de los cometas más famosos es el que lleva el nombre del astrónomo Edmund Halley, el cual comprobó que las características del cometa coincidían en distintas apariciones en los años 1531, 1607 y 1682, enunciando que este volvería en el año 1758, el cometa volvió tal y como lo predijo por lo que ahora lleva su nombre.

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El periodo del cometa Halley es de 75,3 años aproximadamente, por lo que es de los pocos que puede pasar dos veces en la vida de una persona, posee una órbita muy excéntrica, con un foco en el Sol como se aprecia en la imagen. Su distancia más corta al Sol, el perihelio es de 0.6 UA, entre las órbitas de Mercurio y Venus, mientras que su afelio, la mayor distancia al Sol, es de 35.3 UA, casi la distancia de la órbita de Plutón.

En la siguiente lista se muestran los años en los cuales nos ha visitado el cometa Halley:

239 a. C., 164 a. C., 86 a. C., 11 a. C., 66, 141, 218, 295, 374, 451, 530, 607, 684, 760, 837, 912, 989, 1066, 1145, 1222, 1301, 1378, 1456, 1531, 1607, 1682, 1759, 1835, 1910, 1986.

El siguiente será en : 2061.

Cometa Hale-Bopp

El cometa Hale-Bopp lleva el nombre de dos astrónomos; Alan Hale y Thomas Bopp que descubrieron el cometa el 23 de Julio de 1995, a una gran distancia del Sol, creándose la expectación de que sería muy brillante cuando pasara por la Tierra. Superó todas las expectativas pasando por su perihelio el 1 de abril de 1997, ganándose el nombre de ”El Gran Cometa de 1997”.

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Su núcleo tiene cerca de 50 kilómetros de diámetro (Gigante), tres veces el tamaño del cometa Halley. El Hale-Bopp se hizo visible a simple vista en verano de 1996, y aunque su brillo se redujo considerablemente en la última mitad de ese año, los científicos seguían siendo cautelosamente optimistas acerca de la posibilidad de que se volviera muy brillante. Se encontraba demasiado cerca del Sol como para que fuese observable durante diciembre de 1996, pero cuando reapareció en enero de 1997 era ya lo suficientemente brillante como para que pudiese ser visto por cualquiera que lo buscase, incluso desde grandes ciudades con cielos contaminados lumínica mente.

Algunos datos del cometa:

Duración de su año: 2.364 años
Duración de su día: 11,34 horas
Diámetro del núcleo: 40 km
Distancia más cercana a la Tierra: 194.000.000 km
El tiempo de visibilidad sin utilizar un telescopio: 19 meses.

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